CFO : maître des chiffres ou maître stratège ?
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CFO : maître des chiffres ou maître stratège ?

Juliette Hervé

CFO ou Chief Financial Officer est l'appellation moderne qui reflète l’évolution du métier d’un traditionnel DAF.

Quel est le rôle et les missions d’un CFO aujourd’hui ? Quelle est sa place au sein de l’entreprise ? Comment recruter le meilleur CFO ? Découvrez les ingrédients essentiels de ce métier en pleine évolution

La fonction financière au sein des organisations évolue et le CFO joue aujourd’hui un rôle clé dans la gestion d’entreprise.

Avec une forte évolution des enjeux, une accélération dans la transformation numérique et une internationalisation accrue, le rôle du CFO est aujourd’hui davantage stratégique que technique.

La fonction finance évolue : le CFO n’est plus seulement un “maître des chiffres”. Ses missions s’éloignent peu à peu d’un traditionnel rôle administratif pour devenir une fonction transverse et stratégique. 

Aujourd’hui, un CFO moderne se retrouve au cœur du processus de digitalisation et d’automatisation au sein des directions financières. En tant que copilote du CEO, le CFO accompagne pleinement l’entreprise dans sa stratégie de croissance et joue un rôle incontournable dans la prise de décision.

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Qu’est-ce qu’un CFO ?

"Chief Financial Officer” ou CFO est une appellation relativement récente et qui a la vocation de remplacer le titre traditionnel de Directeur Administratif et Financier (DAF), de Responsable Administratif et Financier (RAF) ou encore de Directeur Administratif dans les PME.

Souvent rattaché à la Direction Générale, le CFO joue le rôle d’un bras droit du CEO. Dans les grandes entreprises, le CFO est membre du comité de direction. 

Son rôle ? En une phrase, superviser et piloter la gestion administrative et financière de l’entreprise.

Toutefois, compte tenu des enjeux des entreprises et la transformation numérique, le rôle du CFO évolue fortement. Selon la taille et le stade de la croissance de l’entreprise, le périmètre de l’intervention du CFO varie.

Dans la plupart des entreprises, le Chief Financial Officer veille aux finances de l’entreprise et manage les équipes financières.

En tant que Business partner, c’est l’une des fonctions clés de toute l'entreprise et qui est appelée à se développer.

Quel est le rôle du CFO dans une entreprise ?

Certes, les missions du CFO ne sont pas identiques d’une entreprise à une autre. Selon la taille de l’entreprise et de son stade de croissance, les missions du CFO sont diverses.

Toutefois, voici ses missions les plus courantes :

  • Appui à la prise de décision notamment grâce aux tableaux de bord performants et au reporting financier.
  • Garant du respect des obligations comptables, juridiques et fiscales.
  • Supervise la comptabilité, trésorerie et le contrôle des risques financiers.
  • Assure la bonne gestion de trésorerie et de la liquidité.
  • Veille aux bonnes relations avec les apporteurs de fonds (actionnaires, banques, marchés financiers, etc).
  • Rôle de contrôle administratif et financier.
  • En lien avec les équipes financières, le CFO établit et suit les budgets prévisionnels et des simulations, en particulier sur la profitabilité. 
  • Dans les grandes entreprises, il est interlocuteur clé et le lien avec les filiales.
  • Participe activement aux opérations de croissance, comme les levées de fonds, la croissance externe, les fusions acquisitions ou encore l’entrée en bourse. 
  • Accompagne les projets d’investissement, leur rentabilité et optimise les capitaux de l’entreprise 

 

La fonction du CFO est incontournable dans toute entreprise pour accompagner sa croissance.

Les petites entreprises, qui n’ont pas encore les moyens d’embaucher leur CFO peuvent opter pour un DAF externalisé. Ce professionnel de la finance d'entreprise intervient à temps partiel au sein de plusieurs entreprises, sur des missions ponctuelles.

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Quelle est la place du CFO dans l’entreprise ? 

La fonction du CFO, en forte évolution, est de plus en plus transverse. Interlocuteur privilégié du CEO, le CFO est un appui précieux pour prendre des décisions stratégiques et opérationnelles, puis valider la faisabilité des décisions d’un point de vue financier. 

Le CFO est en relation constante avec d’autres fonctions de l’entreprise, comme les ressources humaines, la fonction commerciale (sales) et marketing. Le CFO apporte un regard prospectif et un appui important à ces métiers.

Compte tenu de cette transversalité, le CFO est appelé à communiquer de manière efficace, aussi bien en interne qu’en externe. Il doit être capable de pouvoir transmettre et vulgariser les informations financières à l’ensemble de l’entreprise, mais aussi à l'extérieur.

En dehors des équipes internes à l’entreprise, le CFO travaille avec d’autres parties prenantes, comme les cabinets d’expertise comptable, d’audit, les avocats, les banques, les administrations, les partenaires, etc.

Comment recruter un top profil CFO ? 

Vous l’aurez compris, la fonction du CFO n’est plus seulement technique et celle d’un maître des chiffres. Comment recruter le meilleur profil ? Quelles sont les meilleures qualités requises d’un CFO pour aller au-delà d’une simple fiche de poste d’un DAF ? 

Quelle formation et quel parcours pour un CFO ? 

Le plus souvent, la fonction de CFO requiert un diplôme de niveau bac+5 dans le domaine de comptabilité ou d’audit (une formation universitaire, un diplôme d’école de commerce, un MBA ou un Master).

Au-delà des études, le CFO doit avoir une solide expérience (au moins 5 ans) dans le domaine de la gestion et de la finance. 

Pour les grandes entreprises, une expérience en audit est fort appréciée, en particulier une expérience professionnelle au sein d’un cabinet d’audit reconnu, qui lui permet de se familiariser avec les documents comptables clés, comme le bilan, le compte de résultat ou le cashflow. 

Pour le CFO au sein d’une startup, il est nécessaire de connaître ce type de structure, avoir une expérience dans les levées de fonds et dans les relations avec les investisseurs. 

Quelles compétences clés pour recruter le meilleur CFO ? 

La fonction du CFO nécessite des compétences techniques poussées, telles que :

  • De solides connaissances en finance, en contrôle de gestion, en comptabilité, en droit social ou des affaires et en fiscalité. 
  • Une maîtrise des outils informatiques, de comptabilité et de CRM. 
  • Une maîtrise de l’anglais qui devient indispensable dans la croissance internationale.
  • Le management transversal et hiérarchique. 

 

En outre, compte tenu de l’évolution du métier et de sa transversalité, ce sont les soft skills qui différencient un bon technicien d’un excellent CFO. 

En voici les plus importantes :

  • Avoir un excellent relationnel et être un bon communicant : qu’il s'agisse de la communication interne (les différentes équipes, le comité de direction, les salariés) ou externe (les administrations, les investisseurs, les banques, les partenaires), le CFO doit être le maître de la pédagogie.  
  • Être un bon leader : le CFO est appelé à travailler avec plusieurs équipes dans l’entreprise. Il doit donc démontrer des qualités en matière de leadership, comme une excellente intelligence émotionnelle et l’empathie.  
  • Avoir un esprit d’analyse : il ne s’agit pas seulement de savoir analyser les chiffres, mais comprendre profondément les enjeux stratégiques de l’entreprise et les accompagner. 
  • Avoir une fibre entrepreneuriale : compte tenu des enjeux forts des entreprises (la transformation numérique, l’internationalisation…), un bon CFO doit être proactif, avoir le goût du leadership et l’envie de créer et d’innover.
  • Être orienté résultats : avoir une vision claire et savoir anticiper les résultats, notamment en créant des projections chiffrées permet d’anticiper la santé future de l’entreprise, en suivant de près les indicateurs de performance
  • Savoir piloter le changement : dans un contexte de digitalisation accélérée des entreprises et du métier, le CFO doit être en capacité d’accompagner le changement au sein de ses équipes.  Pour ce faire, il peut s’appuyer sur les outils du responsable financier pour simplifier les procédures internes. 
  • Être orienté client : comprendre profondément les besoins des clients et les anticiper est au cœur de l’évolution de toute entreprise, ce qui permet au CFO d’être dans un rôle de conseil et d’anticipation.  
  • Savoir trouver les solutions créatives et sortir des sentiers battus : afin de trouver les meilleurs financements et concevoir la meilleure stratégie financière pour accompagner la croissance requiert une bonne dose de créativité. Le CFO doit être force de proposition pour rendre les process internes plus agiles. 

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Quelles questions poser en entretien pour recruter un CFO ? 

Bien plus qu’un exercice de présentation et de vérification du parcours mentionné sur le CV du candidat, l’entretien de recrutement est un moment incontournable pour vous assurer de la compatibilité de votre candidat CFO aux besoins précis de votre entreprise. 

Lors de l’entretien, il ne s’agit pas seulement de tester le candidat sur ses connaissances techniques et sur la solidité de son expérience, mais c’est aussi un moment privilégié pour évaluer ses soft skills.

Pour recruter la perle rare :

  • Mettez votre candidat CFO en situation pour tester son adaptabilité : immergez-le dans une situation rencontrée dans votre entreprise et demandez-lui de détailler les étapes pour trouver la solution. 
  • Demandez-lui de quels résultats votre candidat est le plus fier et pourquoi. 
  • Posez-lui des questions qui testent ses talents de manager, en lui demandant un exemple de gestion d’une situation difficile ou comment ses anciens collaborateurs le décriraient. 
  • Afin de mesurer sa capacité de se projeter et la connaissance de votre secteur, demandez-lui quels sont, à son sens, 3 enjeux principaux de votre entreprise à l’horizon de 3 ans.  
  • Demandez-lui de décrire la vision de son rôle dans votre entreprise. 

 

Vous l’aurez compris : le meilleur candidat au CFO de votre entreprise n’est pas celui qui brille par ses expériences passées ou par son expertise technique, mais c’est celui dont les compétences sont alignées avec votre stratégie de croissance.

Quelle est la rémunération d’un CFO ? 

Le salaire d’un CFO varie en fonction de son expérience, de la taille et des enjeux de l’entreprise.

En général : 

  • Pour un profil CFO junior (5 ans d’expérience), la rémunération annuelle brute se situe entre 45 000 € et 70 000 €.
  • Pour un profil CFO senior (10 ans d’expérience), la rémunération moyenne est comprise entre 80 000 € et 400 000 € annuels.

 

Pour en savoir plus, consultez l’étude exclusive de Spendesk sur les rémunérations au sein des équipes financières (en anglais).

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Juliette Hervé

Juliette is Content Marketing Manager at Spendesk since Octobre 2018. By joining the tribe, she wants to make the finance world easier to understand for people who, just like her, aren't coming from that sector.